La Opinión

Del ‘es lo que hay’ de Claudio a la consagración, tan nuestra, de Paolo

Del ‘es lo que hay’ de Claudio a la consagración, tan nuestra, de Paolo

Claudio Pizarro entrega la cinta de capitán a Paolo Guerrero

Por Mauricio Loret de Mola

A casi tres años del recuerdo de una frase de Claudio Pizarro que Paolo Guerrero dejó retratada el último martes en el Nacional.

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Mucha agua pasó bajo el puente, o demasiada diríamos nosotros. Casi tres años, un 13 de octubre como mañana, para ser exactos. De hecho, para que un cambio sea denominado como tal debe ser radical, de modo que al ver la cinta amarrada en el brazo izquierdo de Claudio Pizarro cuando Bengoechea aún era relevo de Markarián, a días de cumplir los 36 años, recrudecía el panorama y frenaba los aires de modificación

Entonces, antes de una victoria amistosa frente a Guatemala en 2014, Claudio tomó la palabra y rindió un testimonio que aún recrudece. Rememoramos como si fuera ayer el discurso de un capitán dolido. De un caudillo cerca del ocaso, o retiro en Selección, que desconfiado ventiló lo siguiente a los medios: todos estos jugadores, incluido yo, es lo que hay. Sin duda, no tenemos la calidad o variedad que tienen otras naciones".

Sin querer, Pizarro marcó una línea de tiempo. Y, por referencias textuales, un límite. Era una cruel realidad que el campeonato peruano era un desierto, hasta que Ricardo Gareca, después de fatídicas caídas, rebuscó hacia adentro, sin interesar la jerarquía del afuera, y halló un oasis. Se fio en un núcleo de elementos con etiqueta de exportación (Flores, Trauco, Corzo y Ruidíaz) que todavía se desarrollaban en el Apertura peruano, y que fueron llamados cuando Pizarro dejó la cinta para darle la posta a un Guerrero que estrenaba el oficio de ser capitán contra los venezolanos en Lima.

La mutación del Paolo capitán

“Desde adentro, lo miran diferente a Paolo. Creen en él los más chicos. Hasta lo ven como un ídolo”, nos revelan fuentes cercanas al núcleo de la Selección Peruana. Es más, nos lo admite uno de los titulares de Gareca. De líder, con la banda amarrada al brazo, Guerrero concientizó. Dejó atrás las pataletas del pasado, los reclamos inoportunos y a su rótulo de goleador, el cual todos reconocemos y agradecemos, le agregó mando. Mejor dicho, elevó su voz en el momento de mayor adversidad para consolidarse como una extensión de Gareca dentro de la cancha, y convertirse en el protector de los más jóvenes. “Hay talento en la nueva generación”, manifestó desde un inicio. De eso, no nos olvidaremos, menos ellos.

Evidentemente, el punto de inflexión del conjunto de Gareca se ejecutó en el empate ante Venezuela en el Estadio Nacional. Un empate que debemos valorar porque nos sirvió para cerrar números. En ese choque, el capitán del barco aún era Claudio Pizarro. Pero en aquel equipo todavía destacaban los nombres de Juan Manuel Vargas, Carlos Zambrano y Jefferson Farfán, el único capaz de retornar, por méritos propios, a la Selección.

Por razones distintas, esos cuatro nombres quedaron relegados en su momento. Ricardo Gareca entendió que Carlos Zambrano y Juan Vargas no estaban comprometidos con el grupo, de manera que no se armó dramas y no los convocó más. El caso de Claudio Pizarro se dio exclusivamente por edad, rendimiento y continuidad, mientras el de Jefferson Farfán por una lesión que condujo a un desfavorable falto de ritmo.

Entonces, frente a la separación de los mencionados jugadores, Paolo recibió la responsabilidad absoluta de liderazgo en el equipo. Y en la Copa América Centenario se descubrió que el resto de futbolistas estaban a favor de la decisión de Gareca. Los Cueva, Flores, Trauco y Ruidíaz debían hacer el resto, por lo cual levantaron la mano y respondieron. Con goles, personalidad y juego.

El ambiente de la Selección Peruana empezó a variar a partir de la enorme confianza de Gareca en las caras nuevas de su equipo. Y la admiración de estas individualidades por Guerrero no solo gestaron del vestuario para adentro, sino también del camarín hacia fuera. Por su juego, convicción, apoyo y temperamento.

Edison Flores dijo en su oportunidad a D’ENGANCHE que Paolo Guerrero es el mejor futbolista peruano con el que jugó. Cueva, durante su estancia más dulce en Sao Paolo, aseguró que aún le falta tiempo para llegar a ganarse el cartel de ‘crack’ que sí tiene Paolo. Lo mismo con Carrillo o Beto da Silva, quien mientras estuvo no tuvo reparos en nombrarlo como su ídolo.

De cualquier forma, es distinto cuando te conduce un tipo al que admiras. Y que cuando fallas, como sucedió con Cueva al errar el penal ante Colombia en la Copa América Centenario, pondrá su hombro para consolarte. Para esa labor, también se unieron a tiempo otros jugadores de experiencia como Alberto Rodríguez, por ejemplo.

Hoy, a los 33 años, vemos al mejor Paolo de todos. Por madurez, goles, liderazgo y ese sentido de pertenecía que le inyectó a una Selección que hace mucho dejó de ser un equipo de menores para transformarse en un auténtico cuadro de hombres. Y de nombres. Nombres consolidados por Gareca, otros que repatriamos como Jefferson, y con Guerrero (5 goles en Clasificatorias – le dieron a Ospina el tanto del pasado martes) como goleador y capitán de un equipo que ante Colombia nos depositó de balón detenido en un repechaje apto de alterar las palabras de un Claudio que, tres años después, somos capaces de desacreditar.

Premier League
Premier League

Wigan Athletic da el batacazo ante Manchester City

Wigan Athletic da el batacazo ante Manchester City

Foto: Getty Images

Manchester City no podrá conseguir el triplete esta temporada por culpa del Wigan Athletic 

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La frase “en el fútbol nada está escrito” nunca fue tan cierta. Wigan Athletic 2, equipo que pertenece a la tercera división inglesa, eliminó al Manchester City de la FA Cup al ganarle por 1 a 0. El equipo de ‘Pep’ Guardiola no pudo superar el bloque defensivo que plantearon los dirigidos por Paul Cook, y se quedarán viendo lo que resta del torneo por televisión. El gol del llegó al término del partido, exactamente al minuto 79 con Will Grigg como autor.

La llave era válida por la quinta ronda de la FA Cup y se jugó a partido único. Fabian Delph fue expulsado a los 45 minutos del primer tiempo, dejando expuesta a la zona defensiva del City. Sin duda, este resultado es una sorpresa para el fútbol mundial, ya que el millonario Manchester City, puntero absoluto en la Premier League, fue eliminado por un equipo de la Championship. Wigan Athletic enfrentará al Southampton el 17 de marzo por los cuartos de final de la competición.

Champions League
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Eden Hazard: “Jugar contra Messi es bonito. Espero ganarle”

Eden Hazard: “Jugar contra Messi es bonito. Espero ganarle”

Foto: Getty Images

El número diez de Chelsea, Eden Hazard, brindó declaraciones sobre el choque frente al Barcelona por los octavos de final de la Champions League

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En sus pies está la conducción del ataque de Chelsea. Eden Hazard es sin dudas una de las figuras del actual campeón de la Premier League y el futbolista que se robará muchas miradas en el duelo ante Barcelona por el pase a los cuartos de final de la Champions League. El belga habló del choque que espera ante los azulgranas y la oportunidad de medirse con Lionel Messi.

Partido más importante
"Todos los partidos son importantes y difíciles. Cuando juegas en la Champions es más que complicado. Juegas contra los mejores de Europa y el Barza es de los mejores. Espero que lo demos todo mañana para ganar el partido".

Receta para jugar ante el Barcelona de Messi
"Tenemos que defender como un equipo. Si no, tendremos problemas. Tenemos que intentar jugar nuestro fútbol, ser fieles a nuestro estilo. También tenemos que meter goles y tener la pelota. Jugar contra Messi es muy bonito. Espero poder ganarle".

Cristiano y Messi
"Son los mejores de siempre. Yo soy diferente y juego a otra cosa. Intento llegar a su nivel porque son los mejores del mundo. Cada año intento hacerlo mejor y en este tipo de partidos hay que dar el máximo. Debemos darlo todo".

Duras semanas
"Tenemos dos semanas muy complicadas (Barza, City, United). Jugamos a fútbol para vivir partidos así. Podemos ganar todo, estamos capacitados para ello".

El futuro
"Primero, quiero jugar el partido de mañana. Tengo contrato en el Chelsea para seis años más. Estamos muy contentos aquí. Yo y mi familia. No pienso en el futuro, me centro en el partido del Barza".

Iniesta
"Es uno de los mejores jugadores de la historia del Barza. Está jugando a un gran nivel y lleva muchos años así. Recuerdo el 'Iniestazo' en el último minuto, pero aquello ya pasó y estamos centrados en el presente".